Mucho se está hablando desde que fue presentado el Huawei Mate 30 sin los servicios de Google de si es posible un Android sin sus servicios. Pues bien, personalmente llevo mas de un año reduciendo el uso de sus aplicaciones y servicios, hasta que en Marzo de 2019, decidí prescindir de los servicios de Google en mi Huawei Nova con LineageOS, y ya van a día de hoy 6 meses sin ellos.

Antes de empezar, aclaro que en esta guía detallo que prescindo de los GMS, pero uso algunos de los servicios de Google como Youtube a través de aplicaciones de terceros, la finalidad es demostrar que es posible usar Android sin la aplicación de Google Play Services, no sin usar sus servicios.

¿Es posible usar Android sin los servicios de Google?

La respuesta a esta pregunta es complicada. Hace unos años la respuesta sería un rotundo sí, pero desde hace varios años, Google está convirtiendo Android en un sistema cada vez mas dependiente de sus servicios, eliminando su libertad e independencia.

Debido a esto, muchas aplicaciones ya no se desarrollan para Android, sino para los servicios de Google. ¿Por qué digo esto? La respuesta es sencilla, ahora muchas aplicaciones como por ejemplo WhatsApp, han reemplazado su sistema de notificaciones y de localización por los que ofrecen los servicios de Google, dejando de ser compatible con cualquier Android para ser solo 100% compatibles con los que lleven esos servicios instalados.

Android architecture

Conociendo esto, actualmente la respuesta es un sí pero con matices, ya que ciertas aplicaciones pueden dar problemas ya que no están 100% diseñadas para funcionar en Android, algo que personalmente me parece un error, sobre todo de grandes empresas a las que le sobran recursos para desarrollar aplicaciones.

Por parte de pequeños desarrolladores es entendible que se haga mayor uso de estas APIs tan restrictivas ante la falta de recursos y tiempo, aunque no hace falta un gran despliegue como se ha demostrado en Telegram FOSS, donde han reemplazado el sistema de notificaciones y de localización de Google por otros compatibles con cualquier Android.

MicroG, mi gran aliado inicial

Como ya comenté el abandono de estos servicios y aplicaciones fue progresivo, por lo que decidí instalar MicroG, una implementación Open Source se los servicios de Google que permite usar la mayoría de sus servicios y además soluciona el problema de la dependencia de ciertas aplicaciones del sistema de notificaciones de Google y en parte el de localización gracias al uso de Mapbox por parte de MicroG.

microG

Play Store actualmente es 100% funcional con Micro-G, incluido pagos gracias a un mod de nanolx, pero debido a que MicroG está en desarrollo, los primeros problemas llegaron con los juegos dependientes de Google Play Juegos, en los cuales no podía sincronizar la partida. Esto no es problema con aquellos juegos como Pokémon GO o Ingress que guardan las partidas en sus servidores, o con otros como Clash Royale que además de sincronización con Play Games ofrece sincronización a través de una cuenta de SuperCell, pero si es un problema si queremos continuar una partida de un juego que solo ofrece sincronización con el sistema de Google.

Otro problema que me encontré es que algunas aplicaciones como Tinder en sus nuevas versiones no detectaban la ubicación ni usando Micro-G, un problema que curiosamente, en algunas aplicaciones se arregla usando versiones anteriores (vaya, parece que en algunos casos las actualizaciones sirven para empeorar la funcionalidad de una app, puede estar relacionado con lo que comenté en el inicio), en otras se ha ido arreglando con las actualizaciones de Micro-G y la propia app como detallo en este hilo de Twitter sobre Electromaps. Otras sin embargo, son inusables como Lidl Plus.

Nextcloud, el servicio que me hizo abandonar Google

Después de un tiempo con Micro-G, empecé a buscar alternativas para ver si podía reemplazar los servicios que aun usaba de Google por otros mas éticos. Es cuando encontré servicios como Disroot, Snopyta, Undernet o Framasoft, plataformas que ofrecen varios servicios libres vinculados a una cuenta.

Disroot

Decidí crearme una cuenta en Disroot y fue cuando descubrí todas las bondades de NextCloud, el servicio de almacenamiento en la nube con miles de funciones ampliables con complementos. Fue entonces cuando decidí pasar los contactos, calendarios, notas a este servicio y comenzar a usar el e-mail de Disroot como principal para dejar de prescindir mas de Google.

¿Cómo descargo las aplicaciones?

La principal incógnita en un móvil sin GMS puede ser cómo descargar aplicaciones. Aquí hay una buena noticia para los mas escépticos, Play Store funciona al 100% con Micro-G, aunque para los pagos in-app y compras hay que usar este mod de nanolx que se puede actualizar con su repositorio de F-Droid, otra tienda de aplicaciones que contiene principalmente aplicaciones Open Source donde he descubierto aplicaciones muy interesantes y versiones de apps que no dependen de los servicios de Google como Telegram FOSS o FeedTV.

F-Droid Interfaz

En F-Droid también podemos encontrar Aurora Store, una alternativa a PlayStore que cuenta con el mismo catálogo ya que descarga las aplicaciones desde los propios servidores de Google además de contar con muchas funciones muy interesantes que no detallaré porque dan para otro artículo completo. En Aurora Store, podemos descargar aplicaciones de forma anónima o vincular nuestra cuenta de Google para tener acceso a nuestra colección y aplicaciones compradas, las cuales podemos descargar sin problemas. Aurora Store demuestra que se puede integrar en una app y hacer uso de los servicios de Google sin necesidad de tener nada de Google instalado.

Otra de las tiendas que uso es Uptodown, la cual me ha demostrado en este tiempo ser bastante fiable y también APKGrabber, la cual no es una tienda en sí pero sirve para buscar actualizaciones de las apps instaladas en APKMirror y otros servicios.

Como anécdota, tras el tema de Huawei y los GMS, me he instalado AppGallery, la store de Huawei que funciona en cualquier dispositivo sin necesidad de tener instalado nada mas para probarla durante un tiempo.

¿Que alternativas uso a las aplicaciones y servicios de Google?

Si habéis llegado hasta aquí, habréis notado que hay algunos servicios de Google que uso, como la tienda de aplicaciones ya sea a través de el mod de Play Store o a través de AuroraStore; o Youtube, que aunque lo uso bastante poco, lo uso a través de NewPipe.

Esto es debido a que mi meta no es prescindir de todos los servicios que ofrece Google, sino prescindir de la aplicación de Google Play Services que cada vez es mas intrusiva y carece de toda ética, ya que no es la primera vez que Google la usa para activar opciones que el usuario había desactivado. Eso sin hablar del consumo de batería, que se ha visto favorecido en gran medida al prescindir de ello.

Aplicaciones Alternativas

Es por eso que sí, he dejado de usar todas las aplicaciones de Google, salvo Play Store que en breve reemplazaré al 100% por Aurora Store pero uso algunos de sus servicios a través de aplicaciones de terceros, como el correo, Drive o Youtube. A continuación detallo las aplicaciones/servicios que uso alternativos a los de Google, marcando con un asterisco las que ya usaba antes de abandonar los GMS.

Como veis, para la mayoría de aplicaciones de Google ya usaba alternativas, por eso el cambio para mi está siendo bastante sencillo. Existen una gran diversidad de alternativas además de las que indico.

Conclusión

Si habéis llegado hasta aquí leyendo todo el tocho anterior, habréis comprobado que se puede usar Android sin depender tanto de la aplicación que maneja los servicios de Google, nuestra querida Google Play Services. El problema actual es que Google lleva años acomodándonos con sus servicios, y hemos llegado a tal punto, que a muchos usuarios les cuesta salir de su zona de confort para buscar alternativas.

Otro problema son las aplicaciones, las cuales cada vez son mas dependientes de Google por el simple hecho de «ahorrar» recursos en su desarrollo, algo que es entendible en los pequeños desarrolladores pero las mas populares como WhatsApp o Tinder, a las que les sobra recursos, no es entendible que reemplacen algo que ya tienen y que funciona en todos los dispositivos con Android por usar servicios de Google que solo funcionarán si tienes la aplicación de servicios de Google instalados.

Personalmente, mi reducción en el uso de los servicios de Google no es por temas de privacidad (que sería una buena causa), sino una forma de «protesta» porque no comparto muchas de las decisiones que está tomando en los últimos años y algunas no me parecen nada éticas.

Esto sumado a que pienso que hay otra forma de poder usar sus servicios de una forma mucho menos intrusiva e independiente de su aplicación de Google Play Services y mi descontento personal, hace que me plantee usar sistemas alternativos como SailfishOS en el futuro, pero esto ya es una opinión personal.

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